Nieuws Actueel

Meer leven in Zeeuwse kroeg

Frank Balkenende 12 januari 2016

Meerleveninzeeuwsebar1065

Zeeland verloor in tien jaar tijd bijna 80 cafés. Nu is er een lichte groei en lijkt de bodem bereikt. Na jaren van krimp groeit het aantal cafés in Zeeland weer iets. Dat blijkt uit cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS). Zo bericht de PZC.Telde Zeeland in 2014 nog 10,4 cafés per 10.000 inwoners, een jaar later ligt dat aantal op 10,5 per 10.000 inwoners. Het scheelt slechts een slokje op een borrel, maar toch zien cafébazen het zonniger in dan een paar jaar terug, bevestigt Peter Arkenbout, de Zeeuwse regiomanager van Koninklijke Horeca Nederland."Het is weliswaar een minieme groei, maar het bewijst dat we wat betreft het aantal cafés de bodem hebben bereikt. Ik hou wel een slag om de arm. Elk jaar wisselen tientallen zaken van eigenaar. Het kan zijn dat het beeld over 2016 straks anders is", zegt Arkenbout.Vlak voor de crisis die in 2008 uitbrak, had Zeeland nog 478 cafés ofwel 12,6 cafés per 10.000 inwoners. Tot 2009 steeg het aantal cafés nog, daarna kwam de klad erin. In 2015 was het aantal cafés gekrompen tot 400. In de horeca hadden cafés veel last van de crisis. Ook door het rookverbod werd het stiller aan de toog.Inmiddels gaat het wat beter in caféland, dankzij drie mooie zomers en het feit dat consumenten het geld meer laten rollen, zegt Arkenbout. "De omzetten en de winsten stijgen. Cafébazen hebben ook weer meer vertrouwen en zijn naar mijn indruk actiever om klanten binnen te halen. Dat is ook noodzakelijk. Wie denkt dat hij alleen de deur hoeft open te zetten, komt bedrogen uit. Je moet naast drank ook iets te eten serveren, gebruikmaken van sociale media en leuke activiteiten aanbieden. Zeker in het achterland. Doe je dat, dan kun je als kastelein een boterham verdienen."Na Limburg heeft Zeeland nu de beste cafédekking van het land. Het is samen met Zuid-Holland ook de enige provincie waar het cafébestand toeneemt, zij het licht. Arkenbout maakt er een dikke kanttekening bij. "Dat Zeeland zoveel cafés telt op een relatief kleine bevolking is puur te danken aan het toerisme. In Zeeland kunnen geen 400 cafés leven van lokale bezoekers."Binnen de horeca zijn in de laatste tien jaar alleen cafés in aantal afgenomen. Overige branches laten een stijging van het aantal vestigingen zien. In Zeeland steeg het aantal restaurants van 420 in 2008 naar 515 in 2015. De provincie telt inmiddels 230 hotels. Zeven jaar geleden waren dat er 180. Het aantal snackbars en ijssalons steeg van 295 naar 345.