Nieuws Retail

Lennard van Otterloo over vertrek HEMA uit Verenigd Koninkrijk: 'Best een logisch besluit'

HEMA trekt zich terug uit het Verenigd Koninkrijk. De winkelketen heeft daar zes vestigingen maar wil zich voorlopig richten op ,,duurzame groei in de kernmarkten". Onze Man in Londen, Lennard van Otterloo, heeft begrip voor de keus van de warenhuisketen. ,,Ze misten het voordeel wat ze in Nederland hebben. Dat het zo’n winkel is waar je meteen aan denkt als je bijvoorbeeld een vergiet nodig hebt.''

NU.nl/Redactie De Ondernemer 1 juli 2021

HEMA Londen Verenigd Koninkrijk

Een filiaal van HEMA achter de douane op vliegveld London Stansted Airport. Foto: ANP

Volgens een woordvoerder moest er in het VK een ,,flinke operatie in de lucht worden gehouden voor zes winkels, en dat is een grote investering waarvan we in deze tijd zeggen: we kunnen ons beter op andere dingen richten.''

HEMA opende in 2014 zijn eerste winkel in het VK. Drie jaar geleden was de ambitie nog om er uiteindelijk 75 winkels te hebben, maar het is HEMA nooit gelukt om een solide positie op te bouwen in het land, schrijft NU.nl.

Lees ook: Hema-ceo Saskia Egas Reparaz: 'Ik maak andere afwegingen dan een man, maar Hema is een bedrijf dat echt iedereen dient aan te spreken'

Door Brexit is het voor HEMA complexer geworden om in het Verenigd Koninkrijk te zitten

Brexit hielp daar ook niet bij. ,,Door Brexit is het complexer geworden om in het VK te zitten, en dat is natuurlijk zeker meegenomen in de afweging om te vertrekken", zegt de woordvoerder.

HEMA is actief in de Benelux en daarbuiten ook nog in Mexico, de Verenigde Arabische Emiraten en dichter bij huis in Duitsland, Frankrijk, Oostenrijk en Spanje. Het is niet zeker dat de keten in al die landen actief blijft. ,,Daar is nog geen besluit over genomen, maar we kijken kritisch naar onze operaties in die landen: draagt het bij of werkt het ons tegen?"

De nieuwe ceo van de winkelketen, Saskia Egas Reparaz, gaf onlangs al aan dat HEMA zich wil focussen op de Benelux en Frankrijk.

''Het is een merk dat in het Verenigd Koninkrijk natuurlijk geen historie had. Ze misten het voordeel wat ze in Nederland hebben''

Lennard van Otterloo, ondernemer in Verenigd Koninkrijk

Extra complexiteiten voor HEMA als gevolg van Brexit én de coronalockdowns

Ondernemer in het Verenigd Koninkrijk, Onze Man in Londen en Brexitexpert Lennard van Otterloo zal HEMA persoonlijk missen voor zaken als drop die op het Britse eiland anders lastig te vinden zijn. ,,Maar het verbaast me eerlijk gezegd niet veel.''

,,Het is een merk dat in het Verenigd Koninkrijk natuurlijk geen historie had. Ze misten het voordeel wat ze in Nederland hebben. Dat het zo’n winkel is waar je meteen aan denkt wanneer je bijvoorbeeld een vergiet nodig hebt. Of een schooltas'', meent Van Otterloo.

,,Die plek in de ‘mind share’ werd hier tot het faillissement in 2009 ingenomen door Woolworths. Als HEMA zes jaar eerder was geweest hadden ze waarschijnlijk makkelijker die plek over kunnen nemen. Nu zullen ze grote moeite hebben gehad met de concurrentie van het Deense Flying Tiger dat een beetje in hetzelfde segment zit en hier al 85 winkels heeft. Als je daar dan de extra complexiteiten als gevolg van Brexit én de coronalockdowns overheen krijgt, dan is het best een logisch besluit.''

Lees ook: Action zet vaart achter Europese groei: dit jaar driehonderd winkels erbij

Mis vanaf nu geen ondernemersnieuws meer, schrijf je in voor onze dagelijkse update. In 2 minuten tijd ben jij weer op de hoogte.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws