Nieuws Actueel

Zo bouwt deze tweeling (22) razendsnel een succesvol techbedrijf

De aanhouder wint. Want na ontelbare keren een ‘nee’ van investeerders te horen te hebben gekregen, was het bij de spreekwoordelijke honderdste keer wel raak. De tweelingzussen Charlotte en Fleur Melkert (22) hebben in korte tijd een succesvol techbedrijf opgebouwd met matchingsoftware voor recruiters.

Redactie De Ondernemer / MVO 3 oktober 2018

Equature charlotte fleur melkert

Charlotte (bedrijfskunde) en Fleur (criminologie) studeerden allebei nog toen ze in 2016 begonnen met een recruitmentbureau, Female Investments, specifiek voor vrouwen. Het werd een succes. Kort daarna al startten ze met Equalture, een techbedrijf met matchingssoftware voor recruiters en: ook een succes. ,,En dan te bedenken dat we ontelbare keren een ‘nee’ van investeerders hebben gekregen en het bij wijze van spreken bij de honderdste keer pas raak was. We zijn er altijd in blijven geloven.’’ Op de Week van de Ondernemer vertellen Charlotte en Fleur over hun twee start-ups, klantbenadering en hoe controle te houden over de juist ook nog te verwachten groei, ook internationaal.

Een directe aanpak

Nog niet helemaal overtuigd of het ondernemerschap ze goed zouden passen zag de tweeling Female Investments vooral als een laagdrempelige manier om de markt van recruiters goed te leren kennen. Charlotte: “We zijn letterlijk begonnen bij de basis. Website, telefoon en dat was het. Zelf dag in - dag uit potentiële klanten mailen en bellen om ons vervolgens ‘naar binnen te praten’ met een goed verhaal. Die directe, persoonlijke aanpak, het werkte. En natuurlijk, onze zakelijke pijler, recruitment voor vrouwen, en onze missie, een betere genderbalans op de werkvloer, was helder. Jonge ondernemers die nog niet in vaste denkpatronen denken en durven zeggen wat ze denken, het werd gewaardeerd.’’

Week van de Ondernemer

Charlotte en Fleur Melkert spreken exclusief tijdens de Week van de Ondernemer op woensdag 21 november in Rotterdam over hun succes. Schrijf je onderaan deze pagina gratis in of bekijk het totale programma van alle edities inclusief Eindhoven en Amsterdam.

Al na een half jaar ontstond het idee voor een tweede bedrijf: Equalture. De prominente tekst op hun website van het techbedrijf laat er geen twijfel over bestaan: ‘Er altijd zeker van willen zijn dat je de beste kandidaat aanneemt voor de job? Say hi to data & bye to bias’. Fleur: “We hebben een bias-free matching technologie die ervoor zorgt dat ondernemers zo efficiënt mogelijk de beste kandidaat voor de job kunnen vinden. Sollicitanten koppelen hun LinkedIn-profiel aan de sollicitatie en spelen vervolgens een aantal neuro-assessmentsgames om de persoonlijkheid en cognitieve skills te kunnen laten meten. Recruiters kunnen hiermee de perfecte kandidaten selecteren zonder vooroordelen als ‘naam’, ‘geslacht’ of ‘leeftijd’. Er wordt een betrouwbaar, gedegen matchingprofiel gecreëerd waarmee de recruiter weer verder kan’’. Er zijn natuurlijk wel meer voorbeelden van matchingsoftware. ,,Harver is een vergelijkbaar product, maar onze focus ligt bewust meer op gamification en bias. Onze features op zich zijn niet uniek, maar juist de combinatie van games, bias-free screening en automatische matching is dat wel.’’

Onderbuikgevoel

,,Ik heb in mijn jaren als student nooit zoveel geleerd als de afgelopen tweeënhalf jaar ondernemen. Als je van de universiteit komt, heb je de neiging om alles op basis van theorie te doen, maar in de praktijk leer je om op je onderbuikgevoel te vertrouwen’’, vertelt Fleur. ,,Al onze grote beslissingen die we op die basis namen, pakten goed uit. De beste beslissing was om het startkapitaal te accepteren van een informal invester waarmee we een Minimal Viable Product makten. Daarmee werd het allemaal heel tastbaar, konden we snel stappen maken.’’

Charlotte: “Samen hadden we van het eerste moment echt het gevoel dat Equalture wel eens zou kunnen vliegen, wij wisten dat we een bijzonder concept in handen hadden. Inmiddels hebben we vijf medewerkers met een volledige focus op de software en de ontwikkeling ervan en gaan we het bedrijf binnenkort uitbreiden met een volwaardige salesafdeling. Equalture zou niet hebben bestaan zonder Female Investments. Het gaf ons inzichten, kansen en van die eerste stappen als ondernemers hebben we de learnings meegenomen.’’

Begonnen in Nederland lonkt intussen heel Europa. Fleur: ,,We onderzoeken op dit moment waar er mogelijke kansen liggen, maar blijven intussen ook het systeem perfectioneren en bijvoorbeeld onze bedrijfscultuur bewaken. Ons bedrijf groeit en de verwachting is dat we die lijn gaan voortzetten, maar het is niet een druk die we onszelf op leggen. Laten we vooral onze huidige marktpositie goed bewaken en goed luisteren naar onze klanten. Met hun feedback maken we ook het product steeds beter, dat is immers onze basis en reden om te kunnen groeien.”

Week van de Ondernemer

Charlotte en Fleur Melkert spreken exclusief tijdens de Week van de Ondernemer op woensdag 21 november in Rotterdam over hun succes. Schrijf je onderaan deze pagina gratis in of bekijk het totale programma van alle edities inclusief Eindhoven en Amsterdam.