Nieuws Coronavirus

'Thuiswerken' in... een vijfsterrenhotel

Waar hotels in het voorjaar normaal gesproken vol zitten met gasten, geven stedentrippers nu massaal gehoor aan het overheidsadvies om vooral thuis te blijven. Om toch nog iets te kunnen verdienen, verhuren steeds meer exploitanten hun hotelkamers als kantoorruimte.

Albert Kok (AD) 9 mei 2020

Hotelcorona thuiswerken hotel

Ondernemer Edo van Dijk heeft in Hotel Corona een rustige werkplek gevonden: ,,Welkom in mijn nieuwe kantoor.” Foto: Frank Jansen/AD.

Het is dat de meeste medewerkers op deze doordeweekse middag in hun dagelijkse kloffie zijn gehuld, anders zou je warempel denken dat er bij Hotel Indigo in Den Haag niks aan de hand is. Hanneke Teuben grinnikt. ,,Corona of niet, we gaan allemaal elke dag naar ons werk. Het is een jonge ploeg, iedereen heeft het hier naar z’n zin. Trouwens, er zijn altijd nog wel een paar overnachtingen. We kunnen niet eens dicht,’’ vertelt ze het AD.

Maar hoewel de 27-jarige manager van de afdeling Rooms Division het vertelt met een glimlach is het natuurlijk eigenlijk huilen met de pet op, met de laatste weken een bezettingsgraad van een paar schamele procenten. Wat ze dan allemaal doen met hun zeeën aan vrije tijd? Teuben somt op: ,,De muren een verfje geven, kranen doorspoelen... Zo blijven we bezig en houden we de stress buiten.’’

Hotelkamers niet voor de nacht maar overdag verhuren

Bovendien hebben ze hier, in wat ontegenzeggelijk een van de meest bijzondere hotels van heel Den Haag is, een nieuwe bron van inkomsten aangeboord. Door kamers niet voor de nachts maar overdag te verhuren. Aan gasten die niet komen om er het moede hoofd te rusten te leggen, maar aan gasten die komen om te werken. Van ’s ochtends acht tot ’s avonds acht. Kosten: 35 euro. En waarom ook niet? De kamers staan toch goeddeels leeg, terwijl ze ook voor de werkenden onder ons van alle gemakken zijn voorzien. Met allemaal een solide bureau, wifi, wc en bovenal een oase van rust.

Het loopt nog geen storm. Niet bij iedereen is immers het concept al bekend van een sterrenhotel dat dienst doet als een sterrenkantoor. Teuben: ,,Nee, rijk zullen we er niet van worden, maar iets is altijd beter dan niets. En het geeft ons ook het gevoel dat we nuttig bezig zijn. We bieden de gasten koffie en thee aan. En bij sommigen merk ik dat ze het een feestje vinden om alleen al dit prachtige gebouw eens te verkennen.’’

Waarvan akte. Het pal tegenover paleis Noordeinde gelegen hotel draagt nog alle sporen van de bijna 100 jaar dat de Nederlandse Bank hier was gevestigd. Met als hoogtepunt de ondergrondse schatkamer waar al die tijd de goudstaven lagen opgestapeld, in een ruimte die tot op de dag van vandaag kan worden afgeschermd met de grootste, meest massieve kluisdeuren denkbaar.

'Voor wie zo langzamerhand gek wordt van alle drukte thuis is dit toch ideaal?’

Maar Indigo is niet het enige tot de verbeelding sprekende hotel waar ze op deze manier van de nood een deugd proberen te maken. Een paar honderd meter verderop worden ook in Hotel Corona thuiswerkers van harte uitgenodigd om voor de afwisseling eens hier kantoor te houden. Voor 60 euro zijn hier, in het oudste viersterrenhotel van Den Haag, kamers te huur voor overdag.

,,Je moet creatief zijn’’, reageert assistent hotelmanager Lisa Muller (30). ,,Want de bezettingsgraad nu is met twee tot drie procent natuurlijk dramatisch. Of de loop er al een beetje in zit? Dat gaat steeds beter. En geef onze gasten eens ongelijk: voor wie zo langzamerhand gek wordt van alle drukte thuis is dit toch ideaal?’’

Ook hier is de insteek: alle beetjes helpen. ,,Je merkt dat het bij mensen begint te kriebelen. Dat ze het zat worden om hele dagen thuis te moeten werken. Sommigen komen spontaan binnenlopen. Ach, je moet vindingrijk zijn in deze tijd. Zo hebben we nu ook een actie waarbij we onze drie suites met jacuzzi verhuren voor 69 euro bij gebruik overdag. Dus niet om te werken, maar om te ontspannen.’’

,,Mijn kinderen konden niet naar school, waardoor ik me soms meer leraar waande dan ondernemer. Het papier stapelde zich op, ik moest iets verzinnen."

Ondernemer Edo van Dijk

Thuiswerken op loopafstand, in een hotel

Ze neemt het bezoek mee naar boven. En klopt op de deur van kamer 22. ,,Welkom in mijn nieuwe kantoor’’, grijnst Edo van Dijk. Zo aan het einde van de middag vindt de Haagse ondernemer het niet erg om even te vertellen wat hem bezielt om hier – in zijn eigen stad – een kamer te huren. ,,Tja’’, knikt hij, ,,normaal gesproken zou dat een beetje treurig zijn misschien, zeker omdat ik hier op loopafstand van huis zit. Maar nu, in deze periode, is het een enorme luxe.’’

Van Dijk zit in de wereld van het winkelvastgoed. Hij heeft te maken met klanten bij wie het water soms aan de lippen staat en voor wie hij zijn uiterste best doet om bijvoorbeeld uitstel van huur te regelen of op een andere manier de pijn tussen verschillende partijen enigszins te verdelen.

Voordethuiswerkers.nl

,,Dat zijn vaak moeilijke gesprekken waar veel tijd en energie in gaat zitten’’, verzekert hij. ,,En dat laat zich slecht combineren met langdurig thuiswerken. Mijn kinderen konden niet naar school, waardoor ik me soms meer leraar waande dan ondernemer. Het papier stapelde zich op, ik moest iets verzinnen. Dus ik was ontzettend blij toen ik op het spoor kwam van het initiatief VoorDeThuiswerkers.nl. Ik kan het iedereen die zich in mijn situatie herkent van harte aanraden.’’

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.