Nieuws Coronavirus

Zelfs veelbelovende startups kunnen in deze coronacrisis gemakkelijk omvallen

Ze zaten in de lift met hun jonge bedrijf voor zonneauto's, verre exotische reizen of elektrische deelauto's. Maar ook veelbelovende startups moeten nu opeens voor hun voortbestaan vrezen door de coronacrisis.

Peter Scholtes (AD) 31 maart 2020

Productiehal helmond prototype lightyear one zonne energie

Foto: ANP

Voor niet-ingewijden zijn startups één groot succesverhaal. Maar niets is minder waar. 90 procent van deze nieuwe bedrijfjes faalt, ver voordat er ook maar één euro is verdiend. Het coronavirus dreigt nu ook de sterksten de nek om te draaien. En dat doet zeer.

Lightyear

,,Het is een rare situatie'', zegt Lex Hoefsloot van de veelbelovende startup Lightyear in het ED. ,,Als bedrijf zit je in een flow. Maar de wereld is onzeker geworden.'' Ook startups als dit bedrijf uit Helmond, dat een gezinsauto op zonne-energie ontwikkelt, weten niet wat ze meemaken nu de coronacrisis is uitgebroken. Hun groeiplannen dreigen in het gedrang te komen. Gesprekken met investeerders staan in een ander daglicht. De geldkist kan ineens snel leeg raken.

''Toen president Trump de Verenigde Staten afsloot voor vliegverkeer, werd bij ons in vier uur tijd voor 40.000 euro aan reizen geannuleerd''

Matthijs Keij, directeur reisplatform Withlocals

Trump en corona

Reisplatform Withlocals zag dat al gebeuren. Het bedrijf dat tours met lokale gidsen over de hele wereld aanbiedt, is keihard geraakt. ,,Toen president Trump de Verenigde Staten afsloot voor vliegverkeer, werd bij ons in vier uur tijd voor 40.000 euro aan reizen geannuleerd'', vertelt directeur Matthijs Keij. Hij heeft direct ingegrepen. Een kwart van het personeel - vijftien van de zestig medewerkers - is ontslagen. ,,Het komende kwartaal komt er niets binnen. Het zomerseizoen lijkt afgelopen. We mogen blij zijn als er in augustus weer wordt gereisd.''

Ook deelautoplatform Amber zit in een hoek waar klappen vallen. ,,Een groot deel van de auto's staat stil'', meldt financieel directeur Hans de Penning. Het gebruik door zakelijke klanten is voor een belangrijk deel weggevallen nu massaal wordt thuisgewerkt en fysieke afspraken worden vermeden. Toename van privéritten door mensen die het openbaar vervoer mijden, compenseert dat maar beperkt.

Geen acuut financieel probleem

Amber heeft recent een groeifinanciering binnengehaald en heeft geen acuut financieel probleem. Het bedrijf verwacht wel gebruik te maken van de noodmaatregel van looncompensatie voor bedrijven. Een deel van het personeel werkt nu minder uren. De omzetgroei die van jonge bedrijven als Amber wordt verwacht, komt tot stilstand. Dat kan voor de langere termijn gevolgen hebben, schetst De Penning. ,,Het is nu niet mogelijk om de omzetgroei te laten zien die nodig is om voor de volgende fase nieuwe investeerders aan te trekken.''

''Investeerders reageren verschillend. Dat hangt af van de mate waarin bedrijven uit hun portfolio worden geraakt''

Lex Hoefsloot, directeur Lightyear

Waar investeerders in het verleden nog wel eens een gokje durfden te wagen met startups, lijkt die tijd nu echt voorbij. Tel daar de dreigende economische recessie bij op en het zal duidelijk zijn dat beginnende bedrijven het nog moeilijker zullen krijgen dan voorheen, toen het ook al geen vanzelfsprekendheid was dat de volgende stap kon worden gezet naar opschaling. Investeerders zijn vooral toekomstgericht. Als ze hun belangen in startups na verloop van tijd niet meer van de hand kunnen doen (liefst met winst) voor nieuwe investeringen, zal de stroom snel opdrogen.

Lightyear zat juist midden in dat proces voor een volgende investeringsronde. Directeur Hoefsloot maakt zich nog geen zorgen, maar misschien is dat tegen beter weten in. ,,Investeerders reageren verschillend. Dat hangt af van de mate waarin bedrijven uit hun portfolio worden geraakt. We hebben een heel breed contact, met investeerders in binnen- en buitenland.''

Pakjes

Het hard gegroeide SendCloud - internetplatform voor het laten verzenden van pakketjes - merkt dat nieuwe klanten nu afwachten. De startup heeft onlangs een nieuwe financiering kunnen afsluiten. Als bedrijf dat is gerelateerd aan internetverkopen heeft het minder last van de gevolgen van het virus, zegt directeur Rob van den Heuvel. ,,We zien wel een afname in Italië, Frankrijk en Spanje, waar het vervoer stilstaat. In landen als Nederland, België en Duitsland zien we een stijging, in Nederland zelfs heel sterk. De vraag is wel hoe lang dat gaat duren.''

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.