Nieuws Maatregelen

Ahoy staat te popelen om te vlammen: ‘Iedereen krijgt hier adrenaline van’

Met het vervallen van de laatste maatregelen, waaronder het 1G-toegangsbeleid voor ongeplaceerde evenementen van meer dan vijfhonderd mensen, lijkt de coronapandemie echt achter ons te liggen. Bij Ahoy staan ze te popelen om weer op volle kracht aan de slag te gaan. ,,Iedereen staat op de toppen van alertheid om alles goed te organiseren.’’

Annabel van Gestel 24 maart 2022

Vrienden amstel ahoy nick simon andre hazes liggend

Rotterdam Ahoy is er helemaal klaar voor om weer volop evenementen te organiseren. Zo zal in mei de concertreeks van de Vrienden van Amstel Live worden ingehaald. Foto: ANP

De eerste grote show in Ahoy, anderhalve week geleden, was een symbolische: de paardenshow van Cavalluna. ,,Twee jaar geleden was dat het laatste evenement dat doorging en nu was het de eerste grote show zonder beperkingen”, vertelt Jolanda Jansen, directeur van Ahoy. ,,We zitten allemaal weer vol energie.’’

Zeker nu ook de laatste beperkingen zijn opgeheven en de evenementenlocatie weer op volle kracht kan draaien, heerst er een opgetogen sfeer onder het personeel, aldus Jansen. ,,De portier, bewakers, mensen in de horeca en in het magazijn: iedereen krijgt zoveel adrenaline hiervan. Dit is ook waarvoor je in deze business gaat werken. Dit geeft echt een kick.’’

Amstel Live kan toch doorgaan

Bovendien is deze week bekendgemaakt dat in mei de in januari afgelaste concertreeks van de Vrienden van Amstel Live zal worden ingehaald. ,,Waanzinnig”, noemt Jansen het. ,,Dat geeft bij ons intern een ongelofelijke vibe. Iedereen staat weer op de toppen van alertheid om alles goed te organiseren.’’

Twee jaar lang was Rotterdams grootste evenementenhal maar mondjesmaat open. Jansen tegen het AD: ,,Elke keer als er versoepelingen waren, hing daar de donkere wolk boven: ‘als we maar niet weer dichtgaan’. Nu voel ik overal in de branche meer vertrouwen. Het voelt nu heel anders dan toen we bijvoorbeeld afgelopen zomer weer even open mochten.’’

Lees ook: De mannen achter Rotterdamse festivals hopen na twee jaar op een vet seizoen: ‘We willen knallen’

De directeur ziet de toekomst dan ook rooskleurig in. In 2020 is een nieuwe zaal geopend in het complex met achtduizend staanplaatsen: een slag kleiner dan de Arenazaal waar 15.000 mensen in kunnen, maar daarom juist geschikt voor kleinere concerten of theatershows en voor congressen. ,,We zijn er eindelijk klaar voor om de ingebruikname van de zaal te gaan vieren. Dat gaat deze week gebeuren met Miss Montreal en ook met de Premier League Darts.’’

Die diversiteit aan evenementen is heel belangrijk voor Ahoy, vindt Jansen. ,,We zijn van oudsher een zaal voor sport en entertainment. We kijken altijd heel breed en proberen op die manier aantrekkelijke namen aan te trekken.’’

Nationale en internationale artiesten

Nu zijn deze namen nog vooral Nederlands: naast Miss Montreal zullen bijvoorbeeld Racoon en Mart Hoogkamer binnenkort naar de Maasstad afreizen. Maar in april staan ook de populaire Australische popband Five Seconds of Summer en de Nigeriaanse rapper Burna Boy op het programma.

De tekst gaat onder de foto verder.

Jolanda Jansen, directeur van Ahoy

Rotterdammers zullen zich wellicht nog een aantal grote namen herinneren die in het verleden de arena op Rotterdam-Zuid omverbliezen: van Queen tot Coldplay en van Led Zeppelin tot de Red Hot Chili Peppers. ,,Echt grote artiesten staan in een voetbalstadion’’, legt Jansen uit. ,,Kijk naar The Stones of naar Ed Sheeran.’’ Die treden deze zomer op in de Johan Cruijff Arena waar 50.000 man in kan.

Hoofdstad trekker voor concerten

De categorie die daarna komt zijn de indoor arena's zoals de Ziggo Dome en Ahoy. Dat artiesten voor de Ziggo Dome kiezen, kan te maken hebben met het feit dat voor die zaal nét wat meer kaartjes te koop zijn. ,,Zo’n vijfhonderd”, aldus Jansen. ,,En dat het in de hoofdstad is, speelt ook mee. Wij zien de Ahoy Arena als een zaal met een grote diversiteit aan evenementen zoals de Vrienden van Amstel Live en het ABN Amro World Tennis Tournament. Dat proberen we te behouden.’’

,,Elke keer dat we weer dicht moesten de afgelopen twee jaar voelde het alsof je tegen een muur reed. Je kwam gewoon keihard tot stilstand. Nu is iedereen vol vertrouwen en energie. We zijn er weer helemaal klaar voor.’’

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws voor ondernemers. Actie: ontvang nu €100,- gratis advertentietegoed voor DPG Direct.

Ontvang iedere ochtend onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste ondernemersnieuws