Nieuws Financiën

Eigenaar Akroh uit Zwolle doet alles in eigen huis

Een door zaken gedreven globetrotter, dat is Arend-Jan Horst (45), directeur van het Zwolse bedrijf Akroh. Hij vertoeft een week per maand in het buitenland, een gevolg van de onstuimige groei die het nu vijf jaar oude bedrijf doormaakt. De afnemers zitten in liefst 42 landen, waaronder China, Israël, Jordanië, Saudi-Arabië en Amerika. Europa vormt de grootste markt.

Pieter Steenbergen | Foto: Frans Paalman 22 november 2016

Akroh Zwolle

Wie: Arend-Jan HorstWat: ontwerp en fabricage van kunststofproductenVan: Akroh in ZwolleGrootte: 40 medewerkersOver: 42 landen

Kunststof

Akroh ontwerpt en maakt kunststof producten, met name voor de agrarische sector. Van halsbanden en oormerken voor koeien tot 'behuizing' van kentekenplaten. Wie een snelle jongen voor ogen heeft komt bedrogen uit. Sterker, Arend-Jan slaapt geregeld in zijn auto om hotelkosten uit te sparen en is de nuchterheid zelve. Zijn eigen indruk is goud waard, vindt hij, daarom pakt hij makkelijk het vliegtuig of de auto om een potentiële klant op te zoeken. ,,Soms rijd ik 600 tot 800 kilometer voor vier minuten praten'', vertelt hij opgewekt.

Wantrouwen

No-nonsense, ook als het om een heel andere cultuur gaat. ,,Wij Nederlanders zijn heel direct, op het lompe af. We brengen de boodschap over. In het buitenland hechten ze meer belang aan bijzaken, willen ze weten waar je vandaan komt. Ze zijn ontzettend gastvrij en nemen de tijd voor je. Ze rijden rustig twee uur naar het vliegveld om je op te halen en willen van je horen of je weer veilig bent thuisgekomen. Ik heb nooit wantrouwen ervaren omdat ik uit het Westen kom. De problemen zijn vooral politiek, met de mensen zelf kun je prima praten.''

Portret

Van een bedrijf uit Pakistan kreeg hij een geschilderd portret van zijn opa cadeau, oprichter van het eveneens Zwolse bedrijf Horka, waar Arend-Jan zijn carrière begon. ,,We gingen met die mensen eten toen ik daar op bezoek was en in die zaal hingen allemaal portretten van hun voorouders. Dat wilde ik ook wel, zei ik meer tegen mezelf. Nou, dat werd geregeld.''

Sneeuwstorm

Je moet er wat voor overhebben, daar komt succes toch altijd weer op neer. Het leverde hachelijke momenten op, zoals tijdens een dollemansrit in een illegale taxi in China en een sneeuwstorm in Bulgarije. ,,Reed ik 400 kilometer zonder iemand tegen te komen, nee, dat was niet prettig.''

Veertig

Het bedrijf is doorgegroeid naar veertig man personeel, onder wie een aantal vrouwen in een naaiatelier. Hier worden onder meer halsbanden gestikt. ,,Wij doen alles in eigen huis, waardoor we orders dezelfde dag nog klaar kunnen hebben. We willen gezond doorgroeien, hoeven niet honderd keer groter te worden.''

Tips van de exporteur

1. Laat iets achter,,Mijn Engels is beroerd, daarom heb ik altijd een mooie brochure bij me; dat vinden klanten prettig. Het is mooi om wat af te geven, staar je niet blind op internet.''2. Ga achter je bureau vandaan,,Je moet alles aanpakken en niet achter je bureau blijven zitten. Een loslopende hond vangt altijd wat, zei mijn opa altijd. Zo ben ik eens naar Israël gevlogen, heb een auto gehuurd en heb bij twee partijen een korte introductie gegeven. Nu hebben we daar zes klanten.''3. Weet met wie je werkt,,Ik vind het belangrijk (potentiële) klanten en leveranciers op te zoeken, dus zowel in- als verkoop. Op die manier krijg je een indruk van het bedrijf. Eerst bezoeken, dan handel.''

Gerelateerde artikelen

> ’s Werelds grootste bemester vindt oorsprong in het kleine Albergen> Met recepten van oma de wereld in> Oldenzaals bedrijf levert aangepaste fietsen aan Europa en de VS