Nieuws Innovatie

CO2-uitstoot compenseren met een 'geldboom': het concept van startup Corekees

De Rotterdamse startup Corekees maakt het mogelijk te investeren in de Pongamia, een boom die de bestanddelen voor biobrandstof en veevoer opbrengt. Oprichter Nick van Heesewijk (29) vertelt hoe de ontdekking van deze ‘geldboom’ tot een eigen bedrijf leidde. ,,Bijdragen aan herbebossing en er ook nog winst over maken, dat was het idee.’’

Ezra Hakze 13 augustus 2020

Tamara nick van heesewijk corekees ondernemers pongamiaboom

Tamar en Nick van Heesewijk (neef en nicht), de oprichters van Corekees. Foto's: Corekees

Van Heesewijk was meteen verkocht toen hij de Pongamiaboom ontdekte, vertelt hij. ,,Mijn oom, die uit Brazilië komt, had al een plantage met bomen op de grens bij Paraguay. In de zomer van 2016 ben ik erheen gegaan om te kijken. Het was echt een avontuur, we moesten een uur met een bootje varen en daarna te paard. Anders had je kans gebeten te worden door een slang.’’

CO2-compenseren, bijdragen aan herbebossing en winst maken

Op die plantage ontstond het investeringsconcept voor Corekees. ,,Particulieren of bedrijven kunnen investeren in een boom, hun CO2-uitstoot compenseren, bijdragen aan herbebossing en er ook nog winst over maken doordat de nootjes olie en proteïne opleveren, dat was het idee. Ik wilde altijd al ondernemen, avontuur beleven en eigen baas zijn, dus ik dacht: hier spring ik bovenop.’’

Van Heesewijk keek of hij grond kon leasen van veeboeren in Paraguay, die vanuit overheidswege sowieso verplicht zijn bij te dragen aan herbebossing. Dat bleek mogelijk. ,,De bomen staan dus tussen de koeien, die de grond weer bemesten. De enige voorwaarde is dat de koeien het eerste jaar verplaatst worden omdat ze anders alles vertrappen. Een ander punt was dat de grond niet geschikt mocht zijn voor voedselproductie en meer dan tien jaar geleden ontbost moest zijn.’’

Toestemming AFM voor financieringsproduct

Hoewel het concept al in 2016 ontstond, duurde het nog tot 2018 tot Van Heesewijk samen met zijn nicht Tamar van Heesewijk Corekees oprichtte. ,,Je houdt je bezig met financieringsproducten, dus het kost wel wat tijd om dat allemaal legaal te structuren en te zorgen dat het ook mag van de AFM. Mensen investeren hun geld hierin, daar hebben ze hard voor gewerkt, dus dan moet je ook goed kunnen onderbouwen wat je met hun geld doet.’’

Foto onder: Tamar en Nick van Heesewijk met de Pongamiabomen in Zuid-Amerika.

Corekees zuid amerika bossen pongamiabomen

Mensen kunnen nu via de site van Corekees een boom kopen voor 20 euro, die na drie à vier jaar zo groot is dat de noten ruwe olie en proteïne opleveren. Corekees verkoopt de noten. Die leveren proteïne op voor veevoer en olie om HVO (biobrandstof) van maken. ,,Daar komt een geldstroom uit voort, die we uitkeren aan de bomenkopers. Ons verdienmodel is dat wij 5 procent ontvangen van de inleg en 5 procent van de winst die gemaakt wordt.’’

CO2-compensatie van een boom

Volgens Van Heesewijk zorgt elke boom voor een compensatie van 44 kilogram CO2 per jaar. Het planten van de bomen en persen van de olie gebeurt momenteel nog met de hand, maar in de toekomst komen er waarschijnlijk oliepersmachines die wel voor uitstoot gaan zorgen. Hoe groot de CO2-compensatie precies is ten opzichte van fossiele brandstof verschilt per soort berekening.

''We horen nu al van ouders dat ze een boom kopen om er hun kinderen van te laten studeren’’

Nick van Heesewijk, oprichter Corekees

,,Het hangt er natuurlijk ook vanaf hoe je de keten inricht. Als je de olie naar een ander continent verscheept neemt de uitstoot weer toe. We zitten nu in onderhandelingen met een raffinaderij in Paraguay, vlak bij de plantage. Als die binnen twee jaar klaar is kan de olie daar waarschijnlijk verwerkt worden tot brandstof.’’

Investeren voor ouders en millennials

Inmiddels zijn er zo’n 15.000 bomen verkocht, vooral aan millennials en ouders die willen sparen voor hun kinderen. Het bedrijf draait ‘ongeveer break-even’. ,,We zitten rondom de zwarte cijfers als bedrijf, maar het is nog niet genoeg om onszelf salaris uit te keren. We willen nu ook liever meer investeren en ervoor zorgen dat we het businessmodel goed is.’’

In de komende vijf jaar hoopt Van Heesewijk dat zijn bedrijf een groeispurt doormaakt. ,,We brengen het aantal bomen omhoog; eerst kochten mensen één voor 20 euro, nu zullen dat er vijf zijn voor 100 euro. Daarnaast zijn ook bezig met een abonnementsmodel, waarbij mensen voor bomen per maand kunnen sparen. Ik hoop dat we nog veel meer mensen winst kunnen laten maken over hun eigen CO2-compensatie. We horen nu al van ouders dat ze een boom kopen om er hun kinderen van te laten studeren.’’

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.