Nieuws Groei

Nederlandse ondernemer sleept superdeal binnen voor zandgrond op Olympische Spelen

Een jaar voor de start van de Olympische Spelen in Tokio heeft ondernemer Ben Agterberg al zijn eerste prijs binnen. De zandbodems van zijn bedrijf De Grondslag zijn de afgelopen week in Tokio door de organisatie en twintig topruiters getest en goed bevonden voor alle paardensportonderdelen tijdens de Spelen. Dankzij zijn ervaring en internationale contacten lukte het de ondernemer om de superdeal binnen te slepen.

NILS DE KRUIJFF (AD) 20 augustus 2019

Ben agterberg de grondslag megadeal olympische spelen

Vorig jaar kreeg Ben Agterberg (60) te horen dat hij in principe was verkozen om de bodems van de paardensporten te verzorgen in Japan, meldt het AD. ,,Dat was natuurlijk al een prijs, want er waren zes bedrijven uitgenodigd om zich voor deze deal in te schrijven. Maar afgelopen week was het pas echt spannend. De FEI, de overkoepelende organisatie van de mondiale paardensport en de Japanse organisatie, hielden een test-event waarvoor twintig topruiters waren uitgenodigd. Via officiële spring- dressuur en eventwedstrijden zijn mijn zandbodems getest. Ze hadden ook nog nee kunnen zeggen en een andere bodemproducent naar voren kunnen schuiven. Maar alles was prima in orde. Je mag best weten dat ik een traantje heb weggepinkt. Dit is toch een stukje Utrechtse glorie in Tokio.''

Vijf voetbalvelden zand

Inmiddels heeft Agterberg vijfduizend kuub zand naar Tokio laten verschepen. Op het terrein waar straks de hippische onderdelen van de Olympische Spelen plaatsvinden, liggen acht bodems. ,,Dat zijn ongeveer vijf voetbalvelden. De bodems liggen nu veilig afgedekt klaar voor de Spelen. Over een jaar ga ik ruim voor aanvang van de Spelen weer naar Japan, waar we met onze medewerkers de bodems opnieuw prepareren. Ik verwacht daar dan een maand of twee te zijn, want kort daarna zijn de Paralympics.''

Het geheim van Bens bodem? ,,We gebruiken zand uit een Limburgse groeve. Dat zand bestaat uit hoekige korrels. Die korrels zijn stabiel en waterdoorlatend. Dat is belangrijk, want je moet met alle weersomstandigheden rekening houden. Dat zand mengen we met twee soorten vezels. Onze bodems zijn vriendelijk voor paarden en het milieu. Veel bedrijven gebruiken wax en gel in hun bodems, zodat paarden zich goed kunnen afzetten. Ik gebruik alleen natuurlijke producten. Dat maakt het werk complexer, maar zorgt wel voor een betere kwaliteit. Mijn bodem remt niet, dus paarden stokken minder snel bij het rijden en ruiters voelen dat ook.''

Ervaring en internationale contacten

Door zijn twintig jaar ervaring met bodems voor paardensport en de internationale contacten die hij daardoor heeft, kon Agterberg de megadeal in de wacht slepen. De Utrechter verzorgt al enige jaren de bodems op grote internationale evenementen. ,,De bekende Japanse springruiter Yuki Hari heeft ons geïntroduceerd bij de organisatie van de Spelen. Zij hebben me gevraagd om me in te schrijven.''

De afgelopen weken hebben Ben en echtgenote Conny Agterberg hun ogen uitgekeken in metropool Tokio, met zijn 19 miljoen inwoners. ,,Alles is er tot in de puntjes geregeld. De infrastructuur voor de Olympische Spelen is een jaar voor aanvang al voor 90 procent gereed. Dat is uniek. De Japanners zijn enorm gedisciplineerd. Ieder uur van de dag werd door de organisatie met mij doorgesproken'', vertelt hij.

Winst

De deal voor de Olympische Spelen in Tokio levert Agterberg uiteraard geen windeieren op. ,,Maar dat moet je ook weer niet overdrijven. We hebben onze winstmarge eruit, maar het is vooral de eer en de imagowinst die we met deze opdracht binnenslepen. Als olympisch leverancier zullen ze ons ook daarna wel weten te vinden'', zegt Agterberg nuchter. ,,Toch niet slecht gedaan voor zo'n gewoon Utrechts bedrijfje, toch?''