Nieuws Technologie

Dit moet je weten over de nieuwe munt voor plaatselijke ondernemers

De United is een munt die in een besloten kring van leden kan worden besteed. Goed voor plaatselijke ondernemers en het milieu. Zo wil Heidi Leenaarts, oprichter van United Economy, werken aan een eerlijke en gezonde economie. Dat schrijft het AD.

Arwen Kleyngeld | Foto: Marco Okhuizen 6 juni 2018

Heidie Leenaarts united munt

Wat is er mis met de euro?

,,Geld regeert de wereld. Omdat rente op leningen wordt geheven is geld een manier geworden om meer geld te verdienen. Dat principe willen we met United Economy doorbreken. De bedrijven die bij ons zijn aangesloten verdienen gewoon geld met hun producten. Ze werken allemaal duurzaam, met zorg voor het milieu. Ons doel is bouwen aan een eerlijke economie en de rol van geld in de wereld veranderen. Met onze munt, de United, willen we in de praktijk laten zien dat het anders kan.''

Lastig toch, een andere munt om mee te betalen?

,,Valt mee. Uniteds hebben dezelfde waarde als de euro. Dat is handig voor de administratie, boekhouding en belasting. Rente bestaat niet en speculeren kan ook niet met Uniteds. Het wordt alleen gebruikt als betaalmiddel tussen consumenten, kleine en middelgrote bedrijven.''

Wat heb je eraan, als consument?

,,Voor consumenten is het fijn dat ze de lokale economie stimuleren door met onze munt te betalen. Dat is ook goed voor de plaatselijke werkgelegenheid. Binnen ons netwerk loopt nu ook een proef met mensen die een deel van hun salaris in Uniteds krijgen betaald en het bij onze partners kunnen uitgeven.

Daarnaast werken we samen met lokale initiatieven die een eigen munt hebben waarmee consumenten kunnen betalen. Bijvoorbeeld de Utrechtse Euro, de Brabantse Parel in Breda, de Pepermunt in Zwolle en de Groninger Gulden in Groningen. Zij zijn, net als wij, aangesloten bij Circuit Nederland.''

Met de euro kun je ook bij lokale winkels kopen. Wat is het verschil?

,,Bedrijven binnen het Circuit werken duurzaam. Door het besloten circuit weten consumenten dat hun geld blijft rondgaan binnen bedrijven die bewust omgaan met natuur en milieu. Als je euro's besteedt bij een biologische bakker, weet je niet waar het geld daarna terechtkomt.''

Hoe kom ik aan Uniteds?

,,Particulieren kunnen 'vriend' worden en vervolgens Uniteds kopen met euro's. Je kan Uniteds natuurlijk ook verdienen, door een product of dienst te leveren.''

Zijn er wel genoeg zaken waar je ermee terechtkunt?

,,Daar zijn we hard mee bezig. Nu is het nog vooral handel tussen bedrijven onderling, maar het is natuurlijk pas echt interessant voor consumenten als veel winkels en horecabedrijven meedoen. Wij werken al samen met zo'n zeventig bedrijven, zoals Odin supermarkten, een bakkerketen, enkele horecazaken en GreenChoice. Lokale munten hebben een groter netwerk in detailhandel en horeca. Door daarmee samen te werken kunnen we de hele keten van producent tot consument bedienen.''

Betaalt u er zelf ook mee?

,,Ja, ik doe veel met Uniteds. Ik vind het fijn, maar ook handig om er ervaring mee op te doen voor mijn werk. Ik krijg een deel van mijn inkomen bij United Economy betaald in Uniteds. Die besteed ik bij mijn accountant, bakkerij, Odin supermarkt, in de horeca en ik koop er koffie en printpapier mee.''

Kun je geld verliezen?

,,Nee. Het enige risico dat je loopt is dat sommige bedrijven Uniteds overhouden en andere bedrijven er te weinig hebben. Daarom bemiddelen we actief in die situaties. Deze mensen en bedrijven ruilen Uniteds voor euro's met elkaar.

Een deelnemend bedrijf kan ook failliet gaan. Als veel bedrijven failliet zouden gaan, heeft de hele keten er last van. De waarde van de munt gaat dan omlaag. Dat voorkomen we met een garantiefonds. De euro's in dat fonds zijn gereserveerd voor eventueel ongedekte Uniteds.''

Heb je een pinpas voor Uniteds?

,,Er is een betaalpas, maar die gebruiken we weinig omdat winkels daar een apart kastje, een soort pinautomaat, voor moeten neerzetten. Daarom gebruikt bijna iedereen de betaalapp waarmee je de verschuldigde Uniteds ter plekke overschrijft op de rekening van de verkoper.''

Betaalt heel Nederland straks met Uniteds?

,,Ik verwacht dat er meer diversiteit komt in geld. De euro en dollar blijven gewoon, maar daarnaast komt nieuw geld dat via apps makkelijk uitwisselbaar is en waarmee je een doel kan helpen dat voor jou belangrijk is.''

Ik verwacht dat er meer diversiteit komt in geld.

Heidi Leenaarts, oprichter van United Economy