Nieuws Marketing

Bakkende ondernemer zoekt opvolger met passie

Reizen, bakken en altijd op zoek naar nieuwe uitdagingen. Dat is Christa van de Pavoordt, eigenaresse van de Dordtse tearoom Christa’s Cookies, in een notendop. Met veel liefde bakte en verkocht ze biologische zoete lekkernijen, schrijft het AD.

Rowan Teegelaar | Foto: Victor van Breukelen 26 mei 2016

Christas Cookies

Nu heeft ze haar pijlen op een nieuwe uitdaging gericht en voert ze gesprekken met gegadigden die haar tearoom willen overnemen. Het plan? Een massagesalon aan huis beginnen. Haar hart achterna gaan, dat is waar het bij Christa vooral om draait. Een kantoorbaan is daarom niets voor haar. "Ik ben vroeger wel jaloers geweest op mensen die iedere dag van 9 tot 5 kunnen werken. Die regelmaat lijkt me heerlijk, maar het past niet bij mij. Het is vooral belangrijk dat je iets doet wat je leuk vindt. Ik geloof ook dat je er dan beter in bent."Hiërarchie Hoewel de 40-jarige Christa zich Dordtenaar voelt, groeide ze op in Papendrecht. Ze genoot een vrije en vooral vooruitstrevende opvoeding, waarbij vrijwel niets onmogelijk was. "Judo, turnen, voetbal. Ik mocht alles doen wat ik leuk vond, maar kreeg wel van huis uit mee dat je moet werken voor de extra’s. ‘Een surfplank? Prima, maar hoe ga je dat betalen?’ was altijd de vraag van mijn ouders." Zo jong als Christa was, merkte ze dat ze slecht met hiërarchie om kon gaan. "Mensen die letterlijk boven mij staan, daar kan ik slecht tegen. Leraren bijvoorbeeld."Hotelschool Christa worstelde zich daarom met moeite door haar schooljaren heen, waarbij ze bleef zitten op het Willem de Zwijger College en met een omweg via het KMBO op het Volwassenen Onderwijs versneld de mavo kon afronden. "Daarna volgde ik de hotelschool, maar kwam er na 1 jaar achter dat het niets voor mij was." Ze besloot de havo af te ronden, om vervolgens een jaar op reis te gaan. Als 19-jarig meisje reisde ze een jaar lang door Australië en Nieuw-Zeeland. "Daar leerde ik Engelsen kennen, die vrijwel allemaal gestudeerd hadden. Dat wilde ik ook wel!"Reizen Terug van haar reis maakte zij het vwo af, waarna ze vanuit haar passie voor beeld en fotografie een opleiding camera, regie en montage deed. Het reizen bleef kriebelen, dus maakte ze reizen naar Zuid-Afrika, Engeland en Ierland. Als 26-jarige ging ze film- en televisiewetenschappen studeren. "Eigenlijk vanuit mijn wens om te studeren en de fascinatie voor film en fotografie. Het was behoorlijk theoretisch, wel interessant. Helaas vloeide er geen werk uit voort."Bakken Terwijl leeftijdsgenoten druk waren met settelen, was Christa nog steeds naarstig op zoek naar zichzelf. Ze had een passie voor bakken, die door het vele reizen en de verschillende culturen alleen maar was aangewakkerd. "Ik maakte cheesecake, scones en bananabread, terwijl dat hier nog niet bekend was." In 2007 opende Villa Augustus in Dordrecht haar deuren, waar Christa aan het werk ging in de bakkerij van hetrestaurant. Ook daar bleek ze last te hebben van de hiërarchie. "Het was een mooie tijd met leuke collega’s en goede producten. Helaas werkte het voor mij niet. Ik wilde mijn eigen ding doen."Geen planOmdat er in de regio nog geen winkel bestond waar zelfgemaakte buitenlandse lekkernijen verkocht werden, opende Christa in 2008 de bakkerij Christa’s Cookies. "Ik had niet echt een plan. Ik kon genieten van de lekkernijen en mijn omgeving gelukkig ook. Dat het zo groot zou worden, had ik niet durven bedenken." In het begin kreeg Christa hulp van haar moeder en na anderhalf jaar werd de eerste medewerker in dienst genomen. In 2010 besloot zij koffie en thee met wat lekkers te serveren in haar winkel, die uitgroeide tot tearoom. Nu, 8 jaar later, blijkt de tearoom te groot voor Christa. "Ik ben een aanpakker in de keuken, maar ik ben niet zo goed in de hele papierwinkel en administratie. Ook ben ik niet zo commercieel en marketinggericht."Overname In het belang van haar zaak besloot ze de tearoom ter overname aan te bieden. Momenteel is zij met een aantal belanghebbenden in gesprek. Een moeilijke stap is het niet. "Ik heb in de loop der jaren écht iets opgebouwd, maar kan Christa’s Cookies niet naar een hoger niveau tillen. Ik zoek twee mensen met een passie voor bakken en een zakelijk oog. Aanpakken op beide gebieden."Massagesalon Daarnaast begint het reizen en de zoektocht naar een nieuwe uitdaging weer te kriebelen. "Mijn man en ik zijn 2 jaar geleden op huwelijksreis naar Thailand geweest. Dat was geweldig! We hopen straks weer wat vaker samen te kunnen reizen." De nieuwe uitdaging heeft Christa inmiddels ook gevonden en is geïnspireerd door de reis naar Thailand. Ze hoopt op korte termijn een massagesalon aan huis te beginnen. "In Thailand heb je op iedere hoek van de straat een massagesalon. Heerlijk!"Waar Christa in haar tearoom slechts vluchtig contact heeft met de klant, hoopt ze in haar massagesalon de tijd te kunnen nemen voor mensen. "Even ontspannen en totrust komen." Onder het motto ‘If you don’t like where you are, move! You’re not a tree’, blijft Christa alsnog op zoek naar uitdagingen. "Veel mensen blijven 20 jaar in hetzelfde hangen en klagen over hun situatie. In tegenstelling tot arme landen hebben wij hier de keuze. We kunnen onze situatie veranderen, al is het wel hard werken en aanpakken."Zoektocht Met de massagesalon komt er geen einde aan Christa’s zoektocht, zo voorspelt ze. "Er komt nog meer. Ik ben geïnteresseerd in architectuur, design en styling. Daar zou ik nog wel iets mee willen doen." De ‘spatel in de ring gooien’, is Christa ook niet van plan. "Ik wil zelf thuis blijven bakken, maar voor een lekkere millionaireslice kan ik gelukkig altijd nog terecht bij Christa’s Cookies. Ik wilde mijn eigen ding doen."