Nieuws Regio

Roosendaler scoort met eigen wodkamerk dat smaakt naar oesters

Een wodka die naar oesters smaakt. Oud-Roosendaler Chris Liebau begon vorig jaar met OYESTER44 en won meteen een internationale gouden medaille met zijn zilte borrel. Dat schrijft BN DeStem.

FLORENCE IMANDT | Gerard van Offeren 11 juni 2018

Liebau zilteborrel 01

In de nolotrend, no of low alcohol, past de oesterwodka van Roosendaler Chris Liebau in ieder geval niet. Want het nieuwe botanische wodkamerk OYESTER44 dankt zijn naam aan het alcoholpercentage en de leeftijd van Liebau, toen hij er vorig jaar mee begon. Bij andere dranktrends lijkt OYESTER44 juist prima aan te sluiten, want nieuwe flesvormen, natuurlijke ingrediënten en premiumproducten waar mensen extra voor willen betalen, zijn volgens marketeers en trendwatchers* juist in.

Maar om slimme marketing is het Liebau nou juist niet begonnen. Dan had hij wel achter de huidige ginhype kunnen aanhobbelen. ,,Ik heb bewust iets anders gezocht dan gin. Wodka heeft een beetje saai imago omdat het een smaak- en geurloos product is. Maar daarom laat het zich goed gebruiken om smaken aan toe te voegen. Dat vond ik een mooi vertrekpunt."

Dé vraag is natuurlijk hoe je op het idee komt je saaie wodka nou net met oesters te combineren. ,,Het besef dat ik dingen wilde toevoegen uit mijn eigen regio had ik vrij snel. Ik woon sinds twintig jaar in Breda, maar ben opgegroeid in Roosendaal en van daaruit gingen we vaak naar Zeeland, kreukels en kokkels rapen. Dat hele Oosterscheldegebied is fantastisch en biedt veel lekkers; Belgen weten dat al heel lang."

Distillatietechniek

In Zeeland ontmoette hij Meinderd Kampen (38) die een jaar of tien geleden als distillateur al eens experimenteerde met zeewierwodka, wodka met mossels, zeekraal en jawel, ook oesters. Meinderd: ,,Die oesterwodka heeft toen in de winkel gelegen, maar ik ben me later op de whisky's gaan toeleggen. Let wel, als liefhebber van distillatietechniek en natuurkundige processen, hè. Niet als liefhebber van drank; ik zeg het er maar even bij."

Anderhalf jaar geleden klopte Chris met een flesje van díe wodka bij Meinderd aan om te herontwikkelen. De combi van wodka en oesters is kansrijk, redeneerde Liebau, omdat deze schaaldieren overal ter wereld gegeten worden. Door samen te werken, zouden ze een sterke drank kunnen maken die ook de internationale markt kan veroveren.

Chris Liebau jaagt met OYESTER44 een droom na, maar weet heel goed waarmee hij bezig is. Komt uit een Roosendaals ondernemersgezin (caravans en landbouwwerktuigen), studeerde commerciële economie in Amsterdam en belandde daarna bij Hero in Breda, waar hij ging wonen. ,,Daar deed ik trade-marketing en later heb ik voor United Dutch Breweries Oranjeboompils verkocht in Amerika. Ik moest veel reizen en dan zie je veel. Bijvoorbeeld dat de VS warm loopt voor lokaal craft beer en kleine gedistilleerde merken, en dat massalabels minder populair werden."

Balans

Als 'echte Brabo' is Chris Liebau eigenlijk een bierdrinker, maar sinds hij met OYESTER44 aan de gang ging, zit hij zelf ook regelmatig aan de wodka. ,,Als je deze wodka proeft met je ogen dicht, denk je: ik zit aan de kust, ik zit aan zee. Samen met Meinderd heb ik de smaak ontwikkeld. Het ging om de balans tussen oester en de andere toevoegingen, verveine, citroenmelisse en Oosterscheldewater. Te veel oesterdistillaat is niet lekker, wordt het te zout. We hebben de wodka een aantal kenners laten voorproeven en die waren allemaal positief. Het is een toegankelijke wodka geworden, anders dan anders, fris en kruidig van geur en smaak. Een wodka met kloten. Heerlijk bij oesters en fruits de mer, maar ook lekker in een mix met bijvoorbeeld tonic of ginger beer."

Hij heeft nog geen kantoor en doet veel zelf: oesters steken in Yerseke bij Jean van de Oesterij, citroenmelisse halen bij Chris en Jacqueline Monden uit Etten-Leur en tinctuur maken van biologische pootaardappeltjes van Cees van Tiggelen uit Halsteren. Ook de keus voor die lokale telers is een bewuste: ,,Ik vind het leuk om te werken met mensen die ik ken, die ik de hand kan schudden en die dezelfde passie voor hun natuurlijke product hebben als ik. Ook al ga ik groeien en is OYESTER44 misschien ooit op elk continent te koop, ik zal nooit aroma's gaan gebruiken. Het blijft een 'botanical vodka', met natuurlijke ingrediënten."

Restaurants

De oesterwodka staat bij een aantal (sterren)restaurants al op de kaart, maar ook bij lokale slijterijen, Sligro en Hanos is voor ongeveer 30 euro een flesje te koop. Niet zo'n lange, elegante fles, maar een klein ambachtelijk 'opneukertje', een soort kruikje van glas dat aan vissers van weleer doet denken. Binnenkort gaan de eerste flessen met blauw-wit gestreepte etiketten (bedacht door een Bredaas bedrijf) naar België en Duitsland.

Volgens Meinderd zijn er bij zijn bedrijf in Bruinisse al zo'n kleine 10.000 flessen de deur uit gegaan. ,,Een leuke startorder. Maar vooral ook leuk om te maken, omdat oesterwodka Zeeland bij de mensen thuis brengt en de regio op de kaart zet."

De gouden medaille van de New York International Spirits Challenge die Chris en Meinderd enkele weken geleden binnenhaalden, is een mooie opsteker. ,,De jury proeft blind en loved it", zegt Chris. ,,Zo'n waardering kun je gebruiken in je contacten. Als ik er op zeker moment van kan leven, is het voor mij goed."

*Van onder meer Gall & Gall en Communicatiebureau HBMEO