Nieuws Actueel

Zo groeide Catawiki in sneltreinvaart uit tot veilingplatform met omzet van 350 miljoen

Bij Catawiki moet je niet zijn voor standaard spullen, maar juist voor bijzondere items met karakter, schrijft het AD. CEO Ilse Kamps (36) vertelt waarom zij standaardisatiemoe is en wat Catawiki zo succesvol maakt.

Annemart van Rhee | Foto: Pim Ras Fotografie 23 april 2018

Ilse Kamps Catawiki

Het Amsterdamse hoofdkwartier van Catawiki blijkt een internationale snelkookpan. Twee jaar terug zaten hier drie mensen. Nu bevolken zo’n 200 medewerkers - voornamelijk twintigers en dertigers - met 42 verschillende nationaliteiten de nogal compacte ruimte vol glazen schotten. Ze slacken, facetimen en mailen met verkopers, curatoren, veilingmeesters, adverteerders en bijkantoren in het buitenland.

Drie miljoenste object

Epicentrum van de kantoortuin: een lange tafel vol bellers met in het midden CEO Ilse Kamps. Voor haar geen glazen aquarium zoals veel opperhoofden van bedrijven willen. Want Kamps - die leiding geeft aan ruim 600 medewerkers - heeft niets met status: voor haar geen tv-optredens of netwerkfeestjes. Ze is nuchter en gelooft in hard werken: ze steekt wekelijks minstens 60 uur in Catawiki en vierde recentelijk met een rondje stroopwafels de verkoop van het drie miljoenste object.

Een indrukwekkend wapenfeit, zeker als je bedenkt dat oprichter en verzamelaar Rene Schoenmakers de site in 2008 bedacht om aan bijzondere stripboeken te komen. Nu kun je bij Catawiki terecht voor postzegels, juwelen, mineralen, klassieke auto’s, cult-horloges, street art van Dillon Boy, gegraveerde schedels van waterbuffels en andere bijzondere objecten die allemaal vanaf 1 euro in de markt worden gezet.

Wat vind je het meest bijzondere object dat verkocht is?

,,Ik heb er een paar op mijn lijstje zoals het skelet van een mammoet. Een gevaarte van 3 bij 5 meter dat voor 120.000 euro is verkocht aan een Duits museum. Waanzinnig. Of een door Kurt Cobain gesigneerde gitaar. Ander mooi collectors-item: een cover van een Kuifje-stripboek zonder logo’s en letters, 39.000 euro. De Amalia-pop die nu te koop is. Maar ik vind het ook geweldig als een verzamelaar na jaren zoeken die ene postzegel voor 50 euro via ons bemachtigt.’’

Verzamelt er dan nog iemand postzegels?

,,Vergis je niet. In Europa worden jaarlijks honderden miljoenen euro’s uitgegeven aan postzegels en munten. De markt is gigantisch.’’

Waarom veilt iemand een mammoet niet via Christie’s maar via jullie?

,,Vanwege ons bereik: heel Europa kijkt mee maar ook die verzamelaar uit Oekraine, Singapore en China. We hebben maandelijks 15 miljoen unieke bezoekers. Daarnaast speelt snelheid een rol: een object wat bij ons op woensdag wordt aangeboden, kan vrijdag online gaan en na drie, vier dagen verkocht zijn. Christie’s heeft te maken met opslag en transport van objecten en moet een catalogus maken. Dan ben je vaak al weken, zo niet maanden, verder voordat er met de hamer wordt geslagen. Christie’s en Sotheby’s opereren overigens in een ander marktsegment dan wij, 20.000 plus. Wij hebben soms ook met die bedragen te maken maar lang niet altijd. En we streven ernaar dat iets minstens tussen 75 euro moet opleveren.’’

https://youtu.be/oFCZsKCBo3k

Waarom dat richtbedrag?

,,Omdat iets verzamelwaardig en bijzonder moet zijn. Als je vooral dertien-in-een-dozijn kantoorstoelen verkoopt, word je Marktplaats en dat is er al. Een tuinslang verkopen we niet, tenzij gesigneerd door Kurt Cobain. Gewone Suske’s en Wiske’s vind je niet bij ons, alleen dat aparte setje. Wij zijn de laatste jaren hard gegroeid - wekelijks gaan 50.000 objecten in veiling - door meer goede veilingexperts en curatoren binnen te halen. Zij kunnen kopers informeren en garanderen dat het object de moeite waard is. Want dat is de aantrekkingskracht van Catawiki: we willen meer dan ooit een voorwerp kopen met karakter, met een verhaal. Waarschijnlijk omdat we moe zijn van standaardisatie als gevolg van globalisering. Kijk naar Amsterdam, Brussel of Londen of nog verder, je ziet overal dezelfde ketens en merken. Kan op elke straathoek hetzelfde kopen. Dat is weinig inspirerend.’’

Wat heb je zelf gekocht?

,,Ik koop fotografie en kunst en heb een vintage lamp aangeschaft. Maar ik ben vooral een tapijtenfreak en heb verschillende exemplaren gekocht. Pas nog een uit 1950 met een paar kleine slijtageplekken, die ligt bij mij in de hal. Ik vind het leuk om te bedenken dat ik die kleden een tweede leven geef en dus op die manier duurzaam bezig ben. Soms bied ik via mijn computer, soms via mijn mobiel. Omdat veel veilingen tussen acht en negen ’s avonds aflopen komt het voor dat ik in een cafe sta en tegen vrienden zeg: 'jongens, ik moet even opletten of ik mijn lot wel binnenhaal.' Want pas bood iemand op het allerlaatste moment en ging dat tapijt aan mijn neus voorbij.’’

Bieden kopers tegen elkaar of ook tegen het huis?

,,Nee. Ben je gek zeg. Dat zou wel erg onethisch zijn. We zijn aan allerlei regels gebonden en een notaris houdt toezicht.’’

Jullie vragen 9 procent commissie, zitten jullie op rozen?

,,We vragen zowel aan koper als verkoper commissie. Maar we steken ontzettend veel geld in het verbeteren van aanbod en goede service. In verschillende landen zijn we niet winstgevend en moeten we tijd en energie steken in het vergroten van onze naamsbekendheid zoals in Frankrijk, Spanje of Italie.’’

Hoe ver reikt die groei, binnenkort Catawiki in Zimbabwe?

,,Voorlopig zeker niet. Onze eerste prioriteit is het verstevigen van onze positie in Europa. Met Taiwan, Singapore en Rusland doen we zaken. Maar met sommige landen zoals Amerika en Thailand is het door douane- en andere kosten nogal complex. We zijn aan ongelooflijk veel regels gebonden en moeten goed opletten dat we daaraan voldoen. Zo zijn er strikte regels rondom archeologisch export uit Italië te koop aanbieden, maar hebben we wel keien van de maan.’’

We steken ontzettend veel geld in het verbeteren van aanbod en goede service

Ilse Kamps, CEO Catawiki