Nieuws Actueel

Na 32 jaar valt het doek voor swingcafé Querelle

Harrie Legius (61) heeft nog even om aan het idee te wennen, maar aan het einde van deze maand gaat zijn swingcafé Querelle in Alphen aan den Rijn na 32 jaar toch echt dicht, zo schrijft het AD.

Martijn Rip | Foto: Martin Sharrott 7 juni 2016

Harrie Legius Alphen aan den Rijn 1065

"Als het echt zo is, valt er toch iets weg. Dat is moeilijk te bevatten.'' De Julianastraat is nu de horecastraat van Alphen, maar in 1984 zag het daar nog niet naar uit. "Dit was een meubeltoonzaal. De meeste kroegen zaten toen in de Hooftstraat. Hier in de Julianastraat zat alleen café Marx.''

VriendenHarrie Legius begon Querelle samen met twee vrienden. "We werkten in de psychiatrie en doken samen de kroeg in. Het leek ons wel leuk om er zelf een te beginnen.'' Dat was nog niet zo makkelijk. "Het was lastig de financiën rond te krijgen. Banken en de horeca gaan niet goed samen.''

Toen het geld eenmaal was geregeld, lag de gemeente dwars. "We hadden bepaalde vergunningen nodig, maar de gemeente kwam telkens met aanvullende eisen. Ze waren bang voor klachten uit de buurt. Maar toen de wethouder van economische zaken, Gerard van As, zich er mee ging bemoeien was het in 10 minuten geregeld.''

VastgeroestQuerelle begon als een eetcafé, met daarin wisselende exposities. "Al vrij snel werden we een jongerencafé.'' In 1992 gooide Legius definitief het roer om en werd het eten afgeschaft. "De jonge doelgroep vond ik zelf wel prettig. Ze zijn nog niet vastgeroest, hebben nog allerlei idealen. Ze zorgden voor een positieve vibe. En elk jaar kregen we weer een nieuwe lichting binnen, zo bleven we als kroeg jong.''

In al die jaren is er qua indeling weinig veranderd in de kroeg. De bar beneden, het trapje op naar de toiletten en helemaal boven de danszaal. Uit de boxen klinkt nog altijd moderne muziek. "We hebben altijd wel een beetje in de alternatieve hoek gezeten. Denk een beetje aan het lowlandspubliek.''

Wat wel voor een verandering zorgde is het alcoholverbod voor jongeren onder de 18 jaar. Daardoor liep Legius heel wat inkomsten mis. "De jongeren van 16 en 17 maakten een redelijk groot onderdeel van ons publiek uit. Controleren tijdens het schenken werkt niet, dus hebben we de toegangsleeftijd tot 18 jaar verhoogd.''

RookverbodIets anders waar hij mee te maken kreeg was het rookverbod. "Dat was een kleine ramp. De invoering had op een andere manier gekund. Bijvoorbeeld door de luchtkwaliteit te meten. Met filters en een goede afvoer kun je voor schone lucht zorgen.'' Maar dat mocht niet. ,,Dus toen een keer een meisje van de bediening door de rookruimte liep, waar op dat moment niet werd gerookt, kreeg ik een boete. Toch denk ik niet dat het verbod ons veel klanten heeft gekost. Wel is het voor hen vervelend dat ze telkens naar buiten moeten.''

Vroeger stond Legius nog zelf achter de tap, tegenwoordig is hij in Querelle vooral achter de schermen actief. Vanwege zijn leeftijd wil hij het wat rustiger aan gaan doen. Het pand is inmiddels verkocht en wordt vanaf 1 juli flink verbouwd door de nieuwe eigenaren. De zaak krijgt een hele nieuwe uitstraling. Maar voor het zover is wil hij op een vrolijke manier afscheid nemen van zijn pand. "We sluiten af met een feestweek, want ik heb hier een geweldige tijd gehad. De precieze invulling zijn we nog mee bezig.''

Na 1 juli stapt hij nog niet helemaal uit de horecawereld. In zijn andere kroeg in de Julianastraat, De Natte, staat hij nog wel regelmatig zelf achter de bar. "Daar kan ik ook meer mijn ei in kwijt. Daar is het publiek namelijk ook wat ouder en dat past nu toch beter bij me.''