Nieuws Actueel

Deze piepjonge ondernemer (18) leidt een succesvol mediabedrijf met 10 man personeel

Nog geen maand na zijn 18de verjaardag, afgelopen maart, schreef hij zich in bij de Kamer van Koophandel. Negen maanden later is Roderick van Empel succesvol zakenman met een florerend mediabedrijf, een eigen pand in Bergschenhoek en een Audi Q7 voor de deur. Dat schrijft het AD. ,,Ik stuur keihard aan op een gezonde cash flow.’’

Dijlan van Vlimmeren 29 december 2018

Roderick 18 ondernemer 10 man personeel audi

Zonder financiële hulp van zijn vader, zonder bankgaranties - ‘er is geen enkele bank die met een 18-jarige in zee gaat’ - Roderick van Empel heeft volledig op eigen kracht Splendid Media opgericht. ,,Ik heb nul euro geleend. Ik had op mijn 17de een baantje in de bediening bij golfcentrum Seve. Ik had vijf- tot zesduizend euro gespaard indertijd. Mijn spaargeld was mijn startkapitaal.’’

Zelfstandig

Op zijn 9de verloor Roderick van Empel - geboren en getogen in de Rotterdamse wijk Hillegersberg - zijn moeder aan kanker. ,,Haar vroegtijdige dood heeft ongetwijfeld bijgedragen aan mijn zelfstandigheid.’’ Een schoolvoorbeeld was hij echter niet. Op de mavo is hij voor alle vakken ‘finaal gezakt’. ,,Ik heb geen diploma’s op zak.’’

Op school had hij niets te zoeken, concludeerde Roderick van Empel al eerder. Hij kreeg van zijn vader Gerard van Empel, voormalig eigenaar van Human Asset Management Partners, na zijn mislukte eindexamen een jaar vrijaf om zich te bewijzen. Zou hij na dat jaar zijn leven niet op de rails hebben, moest hij terug naar de schoolbanken.

Lak

Een jaar later is zoonlief directeur van een eigen mediabedrijf - gespecialiseerd in webdesign, fotografie en bedrijfsfilms - en geeft hij leiding aan tien vaste medewerkers van wie het merendeel met een auto van de zaak. ,,Het is snel gegaan. Ik ben zelfverzekerd, ik heb een grote mond, ik bluf me overal naar binnen. De tijd dat ik me aantrok wat anderen van me vonden heb ik achter mij gelaten. Ik heb lak aan wat anderen van me denken. Ik doe mijn eigen ding.’’

Door potentiële opdrachtgevers wordt hij zelden gelijk serieus genomen. Bij binnenkomst zien ze hem vaker aan als stagiair dan CEO. ,,Dit wordt niks, hoor ik ze dan denken.’’ Roderick van Empel laat zich echter niet afwimpelen. Met zijn vlotte babbel en zijn overtuigingskracht pakt hij (bijna) iedereen in.

Wanbetalers

De keerzijde van het ondernemerschap heeft hij inmiddels ervaren. Personeelsverloop, wanbetalers. ,,Afgelopen week heb ik voor de eerste keer een incassobureau moeten inschakelen. Ik stuur keihard aan op een gezonde cash flow.’’

Van een harde hiërarchie was hij aanvankelijk geen voorstander. ,,Je ontkomt er niet helemaal aan. Als de lijnen niet duidelijk zijn, neemt het personeel uiteindelijk een loopje met je. Ik zit mijn medewerkers nog steeds niet op de huid. Ik laat ze redelijk vrij, mits het werk aan het einde van de dag naar behoren af is. Ik accepteer niet dat er met de pet naar wordt gegooid. In zo’n situatie laat ik wel even blijken wie de baas is.’’

Schakelen

Gisteren lanceerde hij zijn eerste glossy, Splendid Magazine. Voor 2019 wil zijn diensten verder uitbreiden. Hij wil minimaal twee vestigingen erbij, eentje in de omgeving van Amsterdam en eentje in de buurt van Utrecht. ,,Teveel overhead wordt afgeraden, maar ik geloof in spreiding. Als een klant in Utrecht nu belt met de vraag of er over 40 minuten een fotograaf bij hem kan zijn, moet ik ‘nee’ verkopen. Door meerdere teams op meerdere locaties moeten we sneller kunnen schakelen. Ik wil doorpakken, doorgroeien. Ik wil niet in de middenmoot blijven hangen.’’

Delegeren is zijn motto. Zijn loonadministratie heeft hij uitbesteed aan een extern bedrijf. ,,Zou ik dat er allemaal bij moeten doen, ben ik mijn focus kwijt.’’

Roderick van Empel praat als een volleerd ondernemer. ,,Op papier ben ik nog maar een snotaap. Ik leid niet het gemiddelde leven van een 18-jarige, daarvan ben ik me bewust. Dat ik financieel onafhankelijk ben, wil niet zeggen dat ik geen kind meer kan zijn. Mijn weekenden zijn niet heel veel anders dan die van mijn leeftijdgenoten.’’