Nieuws Coronavirus

Als Max Verstappen over dorpsplein: deze ondernemer heeft hit met Formule 1-simulatoren

Altijd al in de voetsporen van Max Verstappen willen treden? Sinds dit weekeinde kan dat - virtueel - in Ede. Daar staan - dankzij de uitbraak van corona - midden in het centrum nu acht Formule 1-simulatoren. Ondernemer Jelle op den Akker kwam op het lumineuze idee.

Bart Eulen (AD) 5 augustus 2020

Ede formule 1 max verstappen simulatoren

Racen als in de Formule 1, dat kan virtueel in Ede. Foto's: Herman Stöver

,,Echt, je moet hier naartoe komen. Het is te gek!’’ Pepijn Willemsen uit Ede kan zijn geluk niet op, zo vertelt hij in het AD. Met één hand aan het stuur en in de andere hand zijn telefoon, probeert de Edenaar zijn maatjes op te trommelen. ,,Ik moet nu hangen, Hamilton haalt me in.’’

De Ferrari van de jonge Edenaar laat echter al snel zien dat bellen achter het stuur en levensecht racen op Zandvoort niet samengaan. Twee tellen nadat zijn vriend Mark heeft toegezegd te komen, staat de wagen van Red Bull in de grindbak. ,,Wow, mijn stuur gaat alle kanten op. Dat wordt een pitstop zo meteen.’’

Ondernemen is kwestie van doen

Op de achtergrond ziet uitbater Jelle op den Akker hoe de twintigers plezier hebben op zijn simulatoren. De Edenaar - geboren en getogen in Enschede - had zijn net geopende Pop-up Race & Game Centre niet op de planning staan, maar is bovenal blij dat de kostbare apparatuur niet langer staat te verstoffen in zijn opslag.

,,Ik kan nu een interessant verhaal ophouden, maar ondernemen is aan het einde van de rit vooral een kwestie van doen’’, zegt hij. ,,Te lang blijven stilstaan heeft ook geen zin. En we denken natuurlijk dat hier wel een verdienmodelletje in zit.’’

''We zijn nu eigenlijk een ‘ouderwets’ gamecafé geworden. Dat roept bij mij persoonlijk wel wat nostalgische gevoelens op''

Jelle op den Akker, ondernemer

Formule 1 max verstappen jelle op den akker ondernemer

Racesimulaties en virtual reality-apparatuur

Tien jaar geleden richtte Op den Akker evenementenbureau Urban Games op, waarmee hij racesimulaties en virtual reality-apparatuur door heel Europa bracht. ,,Wij organiseren niet de evenementen zelf, maar vooral het stukje entertainment. Denk bijvoorbeeld aan bedrijfsfeestjes, congressen en beurzen. Een leuke toevoeging voor het personeel, naast de borrel.’’

,,Het is business-to-business’’, gaat de dertiger verder. ,,Wij zetten de simulatoren normaal gesproken niet op openbare plekken neer, waar mensen voor een eurootje kunnen racen. Daar zijn we simpelweg te duur voor.’’

En toch komt het daar nu - in het voormalig pand van LEF Mixstore aan de Grotestraat in Ede - wel op neer. ,,We zijn nu eigenlijk een ‘ouderwets’ gamecafé geworden. Dat roept bij mij persoonlijk wel wat nostalgische gevoelens op.’’

Op den Akker rolde begin deze eeuw namelijk zelf op die manier in de wereld van racesimulatoren. ,,Ik had tussen twee studies in een bijbaantje in de horeca, vlakbij stadion de Grolsch Veste in Enschede. Daar kwam toen een landelijke keten van gamecafés te zitten en even later was ik mede-eigenaar.’’

Vraag naar simulatoren in corona-tijd

De Enschedeër raakte verknocht aan de simulatoren. ,,Ik ben ze daarom gaan neerzetten op evenementjes. En dat liep als een trein. Zeker de laatste jaren, na de opmars van Max Verstappen, wil iedereen wel een keer zo’n wagen besturen.’’

Van Milaan tot Barcelona, en van Monaco tot München. Geen plek in Europa is normaliter te ver, voor de levering van zijn virtuele racewagens. ,,Maar sinds maart zijn die stoelen, twintig stuks in totaal, niet verder gekomen dan mijn opslag in Ede.’’

Daar moest iets in veranderen, vond Op den Akker. ,,Eigenlijk kort na de eerste corona-piek merkte ik dat er, zeker vanuit particulieren, wel weer wat vraag was naar de simulatoren. Maar de prijs die wij standaard rekenen - bijna zeshonderd euro per dag, exclusief btw - was voor de meesten natuurlijk veel te duur.’’

''De handen zijn weer uit de mouwen. Ik ga liever ondernemend ten onder, dan dat ik thuis moet afwachten''

Jelle op den Akker, ondernemer

Spelen met kortingen

Na ‘wat spelen met kortingen’ en genoegen nemen met minder, besloot de ondernemer ze toch te verhuren. ,,Mensen kregen de apparatuur dan een weekendje, voor de helft van het geld. Leuk voor de verjaardag van opa, of als alternatief op het geplande festival met de vriendengroep.’’

Toen niet veel later de ruimte in de Edese winkelstraat zich aanbood, besloot Op den Akker niet te twijfelen. ,,Het vervelendste voor mij, maar zeker ook voor mijn vier personeelsleden, is dat we lange tijd simpelweg niets konden doen. Daarom is dit voor mij nu al een succes.’’

Want of de bezoekers het komende halfjaar nu wel of niet groten getale komen, het bedrijf heeft in ieder geval weer iets aan handen. ,,De handen zijn weer uit de mouwen. Ik ga liever ondernemend ten onder, dan dat ik thuis moet afwachten.’’

Alles over, voor én door ondernemers in je mailbox.

Ontvang twee keer per week onze nieuwsbrief met inspirerende ondernemersverhalen en informatieve artikelen.